Inspiration graphique : Salih Kucukaga Design Studio

Salih Küçükağa (prononcez Ku-tchouk-aaah !) est un designer spécialisé en identité visuelle et en packaging. Créateur d’un petit studio de design, ses visuels épurés ornent les emballages depuis une dizaine d’années.

Profession : designer nomade 

Sur son compte Instagram, Salih Küçükağa se définit lui-même comme un « artisan entrepreneur et un nomade numérique » .
Nomade, le designer l’est certainement : né en Turquie, à Istanbul, il a étudié le design au Victorian College de Melbourne. Diplômé en 2003, il crée il y a quelques années son propre studio – le Salih Kucukaga Design studio – basé à la fois à Los Angeles et à Barcelone. Il puise ainsi son inspiration dans des plusieurs cultures, de la Turquie aux États-Unis en passant par la Catalogne ou l’Australie.

Ces sources diverses se ressentent également dans son travail photographique, qu’il poste régulièrement sur son « Journal » en ligne. Que ce soit à pied ou à vélo, ce grand promeneur et amateur de cyclisme, rend ainsi hommage à ses villes natale et d’adoption : leur architecture, leur lumière, mais aussi leurs affiches et leurs vendeurs de rue.

Un univers très caféiné 

Avec un parcours aussi géographiquement diversifié, c’est tout naturellement que Salih Küçükağa a travaillé pour des marques internationales, un peu partout dans le monde. Son activité principale consiste en la définition d’identité visuelle : création de logos et design d’emballages, dans un style qui oscille entre le « vintage » et l’épure. Il est particulièrement actif auprès des cafés et torréfacteurs des quatre coins du monde.
Ainsi, le restaurant Fabrikk à Istanbul , les torréfacteurs californiens Espresso Republic et Dripp, mais aussi le vendeur de café Eagle Coffee de Baltimore ont fait appel à ses services pour définir l’identité visuelle de leur marque.
Même s’il fait parfois des incartades à cet univers du café, par exemple pour concevoir le logo de la Bare Tea Company qui, comme son nom l’indique, ne produit que du thé, ou encore pour designer des flacons de savon liquide pour une marque australienne (Byron Bay), le café semble être le fil conducteur du travail de Salih Küçükağa.

Ainsi, même ses collaborations semblent guidées par le fameux grain : la plus récente s’est faite avec un studio basé à Arles, dans le sud de la France, qui porte le nom de… Mr Cup ! Cette collaboration a donné lieu à la réalisation d’un fort joli calendrier papier , et n’a donc rien à voir avec la torréfaction mais, de la tasse au café, il n’y a qu’un pas…

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Lorsqu’on lui demande la raison de ce lien fort avec ce secteur, le designer rappelle que la culture du café a notamment ses origines en Turquie, pays dont il est originaire, ce qui pourrait expliquer son attirance pour ce sympathique produit : “Pour moi, le café n’est pas qu’une boisson, c’est une passion. C’est de ma ville natale, Istanbul, que le café s’est à l’origine répandu dans le monde. Je crois que c’est peut-être la raison de ma passion ». (traduit d’une interview sur le blog de Dribble de 2015 )

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Le design au service des amateurs de café 

Au-delà d’orner de typographies souvent d’inspiration minimaliste des paquets de cafés, Salih Küçükağa mène aussi une activité de designer au sens plein du terme. Peter Dormer, auteur du livre Le Design depuis 1945, définit en effet ainsi la mission du designer : « le rôle du designer déborde la simple création d’objets utiles et agréables. […] Le design est une stratégie. » Le design, au-delà des aspects esthétiques indéniables, est aussi une véritable activité créatrice qui remodèle des objets existants afin de mieux répondre aux besoins de ceux qui les utilisent.

C’est dans cette belle tradition du design que s’inscrit donc le travail de Salih Küçükağa pour la marque Dripp. En 2012, il conçoit, pour cette « coffee house » basé à Fullerton et Chino Hills en Californie, un gobelet innovant.
Les amateurs de café à emporter sont familiers du problème qui entoure l’utilisation d’un gobelet en carton pour contenir leur boisson chaude préférée. Bien que très écologique, le carton est en effet un piètre isolant, et le buveur pressé s’y brûle souvent les doigts. Plusieurs marques tentent de pallier à ce souci en entourant le gobelet trop chaud par un manchon en carton supplémentaire. La solution de Salih Küçükağa, comme tout bon design, paraît évidente : créer un gobelet plus épais et crénelé, afin d’obtenir une meilleure isolation sans avoir besoin d’une couche de carton supplémentaire ! Ce dispositif ingénieux est orné d’une typographie d’influence rétro, avec force moustache et vélo dans des tons pastels.

Une solution simple mais diablement efficace, un look sympathique : une leçon de design par Salih Küçükağa. A suivre sur TwitterFacebook, Flickr …

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